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Abritant certaines des économies les plus dynamiques du monde (Mitchell, 2019), l'Afrique a retenu l'attention des dirigeants et des stratèges économiques du monde entier, notamment de la Chine. Ces deux dernières décennies, les relations politiques et économiques entre la Chine et l'Afrique ont connu une croissance rapide, le volume des échanges commerciaux passant d'environ 11 milliards de dollars en 2000 à 192 milliards de dollars en 2019 (Amoah,

Hodzi et Castillo, 2020 ; China Africa Research Initiative, 2018 ; Thomas, 2021). La Chine est le plus grand bailleur de fonds au titre du développement infrastructurel en Afrique, même si les États-Unis demeurent le premier bailleur de fonds du continent (Muchira, 2018 ; Shepherd & Blanchard, 2018).

Toutefois, les investissements et les actions de la Chine en Afrique font l'objet d'un examen minutieux et d'un débat généralisé. Puisque le soutien financier de la Chine à l'Afrique prend souvent la forme de

prêts à long terme plutôt que de dons, ce soutien lui a valu d'être taxée de créer un « piège à dette » qu’elle pourrait brandir pour s'octroyer des avantages stratégiques sur le continent (Green, 2019). Certains soutiennent que les pays africains qui contractent des emprunts auprès de la Chine pourraient perdre des intérêts stratégiques au cas où ils ne seraient pas en mesure de rembourser leurs emprunts (Brautigam, 2019 ; Brautigam & Kidane, 2020 ; Sun, 2014). D'autres s'inquiètent du fait que la Chine utilise son influence pour promouvoir son idéologie politique sur le continent (Scott, 2021).

Comment les Africains perçoivent-ils l'engagement de la Chine dans leurs pays et leurs économies ?

Les enquêtes nationales d'Afrobarometer dans 34 pays africains en 2019/2021 révèlent que les Africains ont une opinion positive de l'aide de la Chine et de son influence sur le continent, même si son niveau d'influence perçue sur les économies africaines a décliné au cours des cinq dernières années. Les opinions positives sur l'influence de la Chine ne semblent pas affecter les attitudes des Africains vis-à-vis de la démocratie. La Chine demeure le deuxième modèle de développement préféré des Africains, derrière les Etats- Unis. Et la majorité des répondants informés des prêts et de l'aide au développement de la Chine à leur pays s'inquiètent de se surendetter vis-à-vis d'elle.